2008/12/24

Time to be with family, friends and our loved ones. A toast to you all: may you find peace, health and love in everything you do.
Posted by Picasa

2008/12/17

On scrapnotes and «technologizing» everything

Scrapings or information scraps are little notes that we take in a paper cloth table in a restaurant, a napkin, a post-it, the corner of a magazine or the newspaper, a notebook, but also in del.icio.us bookmarks, text files or whatever is at hand, at the moment. They can even be turned into art books (bookscraping).

Maybe the clue to scraping lies not in developing new tools to add to the mash and proliferation of our bits of information, but in understanding that they are part of our own information behaviours for what works in given occasions. For me it seems more relevant to acknowledge it, and incorporate it as a practice that works for individuals, than to see it as a problem that needs a technological solution.

Scrapings are immediate. One takes not of it, with what one has at hand, and makes it immediately available to add meta data to a book we are reading, to glue at the fridge as a reminder or a grocery list that we later take with us, to note down a telephone or the name of the music passing on the radio, a research lead for later reflection, a visual signal, a temporary mark, making eliciting annotations on a paper we are reading, a drawing of complex or simple ideas. 

Imagine the time (and problems)  it would take for you to make a «simple» scraping in a web application (hardware + internet access + application initiation) while at the supermarket, talking with a colegue on the corridor, having a meal with friends, while driving (or stopping endlessly in IC19 ;), working with others in co-location or facilitating a meeting?...

Ever notice that in a rush moment, although people have their latest technology mobile phones, in order to exchange contacts either they jot down the contact in a piece of paper, or exchange presentation cards, or they dial the number they are given to stay with that record (and confirm they have noted the number correctly) and only later (if ever) they add more information to the plenty of available labels to fill in their sophisticated «contact managers»? 

Let alone the transferability and malleability of such notes, in the end is also about reliability. How many of us have lost your long time acquired contact details due to loss, robbery or malfunction of your telephones (or whatever gadget you used)? How many of us will be able to show our present pictures to our future grandchildren (even with all the available storing capacity, gadgets and backup practices)?... 

Makes us think about why with so many available technologies, with all the digital facilities that we have, paper production does not seem to be slowing down and the once envisioned «digital office» couldn't look further apart as paper seems to be the most reliable medium in our PIM(personal information management) practices. Maybe paper is still our long lasting backup and not the other way around.

For a deeper knowldge about scraping, there is a lot to reflect in the Haystack Group of MIT.

2008/12/16

blogging research papers... and trails

Adding to Lilia's latest post on research papers on business blogging, 4 more references since 2007 that I think are worth exploring:

Business organizations are using blogs as a conversational technology to help build a community of practice where knowledge exchange and sharing actively take place. This case study examines how Macromedia used blogs to build its developers' communities and become more organizationally effective. Four major types of interactions between the company employees and customers through the blogs are analyzed: socialization, information sharing, help seeking, and teaching and learning. Organizational factors that contributed to the success of such a strategy are also revealed in the study. A model is thus drawn to explain how blogs contributed to the organization's effectiveness by strengthening customer relations, product development, and innovation. Finally, practical suggestions are provided for companies that are considering adopting a blogging strategy for customer relations, product development, and community-driven innovation.
"Employee resistance has traditionally been analysed as an activity that occurs in the work organisation. In recent years, new Internet communication technologies, such as blogs, have expanded the possibilities for employees to express conflict. This paper explores how these developments can add to our understandings of employee resistance to the labour process."
"Sun Microsystems' CEO challenged his Global Employee Communications team to build communities within the company with social networking technology. Wikis, blogs, Facebook fan pages, and six islands on Second Life are just a few of Sun's new social media tools that employees use to learn, boost innovation, connect with executives and each other - and spread the good word about Sun. To achieve this quickly, the communications team collaborated across organizational boundaries, tapped grassroots social media efforts in other parts of the company, focused on a manageable number of short-term projects, and showed a willingness to experiment."
"Blogging is a dynamic, interactive medium for the communication between authors and readers. In spite of many stories of using blogs in corporate working environment, these stories are largely anecdotal and it is unclear whether this practice actually delivers positive benefits for companies. This study investigates the impact of blogging phenomenon on employees' behaviour in the e-global age and introduces cases to understand how corporations can improve their IT workers' Organisational Citizenship Behaviour (OCB) levels through employee blogging."
Long before blogs where widely used, one of the ways of finding research related to owns interest was following the citation of paper about the topic. After finding those trails, you had to go through library catalogs to locate the paper and then try to have access to the full content of the paper. Today, apart from following bloggers in our interest areas (antecipating published works), we can also follow more easily the trails of the production of researchers through their published work, and through them, discover other researchers that have built on their work.

Ex: If you follow one of the papers of Efimova and Grudin on employee blogging in GoogleSchoolar, you can easily discover other authors that used her work and discover more rapidly how to gain access to work that builts upon the paper. As said, following trails is not new. What is new is information behaviours to follow those trails.

2008/12/11

info-byto-ritmo de produção na web


From the The Diverse and Exploding Digital Universe, EMC / IDC, 2008: "(...) explores new dimensions of the digital universe (e.g., the impact of specific industries on the digital universe; your digital shadow) and discusses the implications for individuals, organizations, and society."

Do analógico para o digital, APDSI

A semana passada fui ao evento da APDSI para o lançamento de um relatório realizado por um dos grupos de trabalho constituídos de entre sócios que, sem qualquer tipo de remuneração, disponibilizam o seu tempo para a sua concretização. 

Os slides e o relatório final da Evolução do analógico para o digital no domínio do trabalho, já estão disponíveis na página da APDSI.

Apesar de poucas pessoas terem estado a assistir o debate no final foi bastante animado e não foi possível ver respondidas todas as questões que foram colocadas pelos diversos participantes. Infelizmente (para mim ;) a questão que coloquei não foi respondida dada a quantidade de questões colocadas.

Falou-se muito do «teletrabalho» (algo que nas publicações dos últimos anos tenho visto desaparecer) mas não da «mobilidade no trabalho», nem da «diluição das fronteiras entre trabalho e vida privada» (24 hours on call). Pareceu-me que futuros trabalhos deveriam contemplar estas questões, dado que a crescente mobilidade dos trabalhadores é transversal a muitos sectores de actividade e, uma realidade para diferentes profissionais.

Oportunidade também para (re)encontrar caras conhecidas e (re)lembrar uma comunidade que em tempos teve muita animação ;-)

2008/12/07

Bons acessos... para quem já os tem!

Durante algum tempo fui cliente da Clix e não tive motivos de queixa. Antes de ser cliente, tinha na altura uma ligação dialup através da PT. Depois de ter comprado a caixa de activação é certo que esperei cerca de 5 meses para que o serviço fosse activado. No entanto, na altura tinha já acesso em casa (ainda que muuito lento) e excelentes acessos no local de trabalho. Não me causou transtorno.

Passados estes anos, e porque reiniciei uma nova etapa de vida, contactei a Clix para me tornar cliente na nova casa em que estou. Ao fim de 3 meses de espera para me activarem o serviço, e sem nenhuma outra forma de acesso, nada aconteceu, apenas fiquei a saber que o meu contrato já não estava activo, tal como pensava após a assinatura de toda a papelada e da espera.

Na semana passada, fiz contrato com a Vodafone. Fico a pagar menos pelo mesmo tipo de acesso (12Mb, chamadas gratuitas rede fixa das 21:00 às 9:00) e... já tenho ligação! O pacote inclui, até que a linha da PT seja atribuida e activada, a navegação através de SIM e só começo a pagar a mensalidade dos 19,90 quando a linha ficar activa! E, ainda mais importante para mim, é que não foi mais publicidade enganosa. 

Ou seja, quando se avaliam serviços, para lá da comparação que se possa fazer do que é oferecido e do seu custo, convém ter atenção aos prazos e aos custos escondidos. Na Vodafone paguei apenas 9,98 mais 50 euros de caução pela connect box que me serão devolvidos após a activação da linha e entrega do equipamento numa loja. Foi tudo o que paguei! Já com a Clix, a quantidade de asteriscos existentes em pé de página, e de outros mais que se vão descobrindo aos poucos, tornam os preços que publicitam muito pouco atrativos face à Vodafone.

Mas claro que a minha opinião está viciada uma vez que com a Clix não cheguei a conseguir uma ligação e com a Vodafone, numa semana, consegui ;-)

2008/12/04

Estudo da APDSI sobre novas formas de trabalho

Hoje, às 14:30, vou estar na apresentação do estudo Evolução do Analógico para o Digital no Domínio do Trabalho:
"(...)um contributo para a análise dos impactes dos novos ambientes digitais no mundo do trabalho e ajudar a identificar barreiras e contextos desajustados ao desenvolvimento de novas formas de trabalho na sociedade da informação e do conhecimento."
Local: Auditório da Fundação Portuguesa das Comunicações, Rua do Instituto Industrial 16, Lisboa.

Estou com muito interesse na temática, tanto mais porque é um assunto que toca directamente no trabalho que estou a desenvolver e sobre a qual tenho acumulado mais perguntas do que respostas, muitas delas passam pela observação de comportamentos de informação e práticas de gestão pessoal de informação (PIM) junto de profissionais, em contextos de mobilidade.

Uma das questões prende-se, logo à partida, com o facto de, apesar da crescente disponibilização de informação digital, nas práticas de trabalho não tenho observado um abrandamento da utilização de papel. Papel e digital continuam a co-existir e colocam desafios adicionais aos trabalhadores, nomeadamente quando falamos de «mover o papel» para o digital e vice versa. Em tempos dei aqui conta de uma dessas situações, mas elas abundam no nosso quotidiano.

PS - Obrigada, Pedro. Na tag coloquei APDSI mas nem tinha reparado no título. Corrigido!

Stages, Layers and Blog Networking Study

It's been awhile since I've been able to follow Lilia's research work (and talk, and discussion, and playing around with things, and... eating pastry and laying out on the grass in a sunshine day :).

The first results are surfacing on her blog with the transcripts of the interviews. Every transcript available had the previous consent of the participants in the study and allow for a richer collaboration with the researcher... and also, add more responsibility for been part of the research (more about use of labels for writing research).

Since I'm still using my neighbours wi-fi (Vodafone delivered the wi-fi modem but not the connect box - anyone working in Vodafone.pt that can help?) I'm just adding some quick notes.

Someone already mention and I also believe that it might be worth exploring the concept of stages by Goffman in the Presentation of Self in Everyday Life. Blogs add different layers and individuals «act» according to different stages (palcos, in Portuguese). Blogs can be very personal and reveal a lot about a person but they do not represent by themselves the identity of the owner. 

When I was trying to talk to Lilia over Skype I also suggested looking for some reference work about the way book authors might feel when they discover they have much more «followers» then they new about it. In general, maybe the act of maintaining a blog can be included in a wider category of «people who create» things. Objects that, after being created, persist and have a life of their own. Wonder if a blog, like a book or a vessel, can also be considered and treated like an immutable mobile. I wonder...

Note to self - relate perceived practices of social scientist with «real» working practices -  After Method: Mess in Social Science Research (2005), Law.

Photo by Lilia - final chapter [in the PhD]

2008/12/03

Com os meus agradecimentos

Quando aqui coloquei a última entrada, estava longe de adivinhar que afinal a ligação com a Clix, após mais de 2 meses sobre a assinatura do contrato, viria a ser cancelada! Liguei para saber o que se passava e fui informada que o contrato que o estafeta tinha vindo recolher a minha casa, não constava no sistema. Sem mais história ou qualquer tipo de explicação.

Na sequência deste cancelamento, contactei por telefone a Vodafone para proceder a novo contrato. Virão amanhã entregar a caixa e recolher o contrato. É suposto estar incluída uma connect box para que possa aceder à internet até que a linha da minha nova morada seja activada pela PT. Se assim for, a partir de amanhã poderei retomar as minhas práticas de trabalho que assentavam, até Agosto de 2007, numa infraestrutura de informação e comunicação permanente. Ah, o mais importante (para mim) é que ainda ficarei a pagar menos do que iria pagar à Clix pela mesma largura de banda e com a happy hour para telefones fixos das 21:00 às 9:00. Vamos ver se a Vodaphone cumpre o que promete... e ainda acabo por mudar as minhas comunicações móveis para eles também.

Apesar de não saber quem nomear, nem fazer ideia durante quanto tempo poderei utilizar esta ligação, deixo aqui o registo dos meus agradecimentos a uma/um vizinha/o por me ter permitido aceder a esta ligação wi-fi sem restrições.